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Une nouvelle mine d’or : la collection de cartes historiques de David Rumsey

À la recherche d’une carte de l’Europe dans les années trente, j’ai découvert une véritable mine d’or : la collection David Rumsey. La mine semble connue depuis longtemps (voir ici ; et et quelques infos sur Wikipedia en anglais) : il s’agit de la plus grande collection privée de cartes historiques : composée d’environ 150.000 documents cartographiques (entendus au sens large : cartes, plans et autres représentations de l’espace), qui concernent principalement des 18e et 19e siècles, mais aussi – dans une moindre mesure – le 20e siècle.

Le site internet David Rumsey Map Collection http://www.davidrumsey.com/ permet à ce jour d’accéder librement à 33.000 cartes concernant essentiellement l’Amérique (du nord et du sud), mais de nombreux autres territoires sont bien représentés : on y trouve, par exemple, plus de 600 cartes classées dans la catégorie « Europe » entre 1693 et 1999 ; presque 2000 représentations de l’Allemagne ;  109 documents – dont des coupures de presse – concernent Mahattan entre 1879 et 1909 ; 17 cartes de la Martinique entre 1742 et 1856 sont aussi consultables.

Le navigateur « LUNA » permet de naviguer dans la collection en triant le tout par lieux ; par dates ; par auteurs ; mais aussi par type de documents : atlas (plusieurs catégories : mondial, militaire, etc.), ouvrage de géologie, rapports officiels ; etc.

Il est possible de télécharger tout cela au format .jpg par un simple clic sur le bouton « export » en haut à droite lorsque vous visionnez une carte ; voire les insérer dans vos blogs, carnets et sites web en cliquant simplement sur « Embed this » (ou « Share this » pour partager le lien permanent), comme je le fais ici pour cette carte de la région de Bucarest dans les années 1920 :

Bon voyage à toutes et tous !
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